L'enjeu de changement

Selon les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (principale agence américaine de protection de la santé publique), 785 millions de personnes n’ont pas accès à l’eau potable dans le monde, soit 1 personne sur 10.

Dans les communautés rurales, une pompe en panne se traduit par des heures de marche jusqu’au système d’alimentation en eau potable le plus proche, situé à des kilomètres de là. De plus, la réparation de ces systèmes peut s’avérer compliquée et inefficace, les parties prenantes n’ayant aucune visibilité sur les pannes.

Depuis 2006, l’organisation à but non lucratif charity: water a permis à plus de 11 millions de personnes d’accéder à l’eau potable dans 29 pays. Sa mission : mettre en place des projets communautaires et durables centrés sur l’approvisionnement en eau.

Pour ce faire, charity: water a développé un capteur à distance connecté au cloud, permettant de contrôler les performances des projets d’approvisionnement en eau potable dans les pays en développement. Plus précisément, dans le Nord de l’Éthiopie, l’organisation a équipé des points d’eau de 3 000 capteurs IoT première génération remis à niveau, afin de contrôler le fonctionnement des systèmes d’approvisionnement. Toutes les heures, ces capteurs transmettent des données en temps réel sur le débit d’eau vers le système de suivi dans le cloud.

En quatre ans, l’organisation a ainsi collecté plus de 32 millions de points de données. Cependant, elle ne disposait pas des outils qui lui auraient permis de les analyser et peinait à supprimer les éléments parasites. Pour gagner en fiabilité et proposer ses services à grande échelle, la maîtrise de ces données était donc essentielle.

La collaboration entre charity: water et Accenture Labs

charity: water et Accenture Labs font équipe pour contrôler des projets d’approvisionnement en eau potable destinés à des communautés défavorisées.

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« Accenture et ses collaborateurs nous ont aidés à analyser nos données, afin de comprendre les tendances et les événements qui s’y cachaient et mais aussi à développer les bases d’un algorithme prédictif, qui nous permettra d’agir en amont ».

CHRISTOPH GORDER, Chief Global Water Officer

L'alliance de la technologie et de l’ingéniosité humaine

Charity: water fait équipe avec Accenture Labs dans le cadre de notre programme Tech4Good, qui consiste à mettre le nec plus ultra de la recherche appliquée au service des grands enjeux sociétaux. L’objectif de ce programme : contribuer à bâtir un monde plus durable et plus inclusif. Associant data science, machine learning et modèles probabilistes avancés, l’équipe développe un système de détection des anomalies en deux étapes. Elle l’applique aux données du réseau d’approvisionnement en eau de charity: water, afin que les capteurs de pompe connectés au cloud et déployés dans tout le Nord de l’Éthiopie fournissent des informations plus détaillées et plus précises.

Première étape : le système modélise la consommation d’eau normale d’une pompe à eau donnée. Cela permet à l’équipe de connaître les changements de comportement (c’est-à-dire les fluctuations de consommation) au cours d’une semaine normale et au fil des mois. Charity: water sait ainsi avec précision à quels moments la consommation d’eau est la plus faible dans une zone donnée, par exemple durant les mois les plus pluvieux, où les communautés ont accès à d’autres sources d’eau.

Deuxième étape : le système analyse les données et leur attribue un score pour signaler les anomalies. Cela permet de détecter des dysfonctionnements au niveau des capteurs de débit. Et lorsqu’une pompe est défaillante, charity: water peut alerter les opérateurs du réseau, qui font intervenir des mécaniciens, afin de résoudre le problème le plus rapidement possible.

Prochaine étape ? Accenture travaille aujourd’hui à une solution de maintenance prédictive, qui permettra à charity: water de signaler aux opérateurs et aux techniciens qu’ils doivent intervenir sur une pompe avant qu’elle ne tombe en panne. L’équipe espère pouvoir déployer cette solution sur des milliers de systèmes d’approvisionnement en eau connectés au cloud.

Des résultats qui font la différence

Grâce à une étroite collaboration et à un travail minutieux, l’équipe a identifié clairement les défis que doit relever charity: water en matière de données. Une fois ses énormes volume de données analysés et un nouveau modèle de consommation d’eau développé, l’ONG cerne mieux les comportements des usagers, ainsi que les besoins en eau des communautés.

Armée d’une telle technologie, charity: water gagne proactivement en visibilité sur ses systèmes d’approvisionnement et sur leurs dysfonctionnements, là où elle était autrefois contrainte de déployer des ressources limitées en réaction aux pannes. Les pompes étant plus souvent opérationnelles, charity: water peut ainsi consacrer ses ressources à d’autres communautés.

L’équipe a en outre publié son travail dans Sustainability, une revue à comité de lecture. Ce faisant, elle partage sa méthodologie et ses résultats avec d’autres acteurs qui tentent de trouver des solutions à la crise de l’eau. Cela peut aider d’autres équipes et d’autres ONG à libérer des ressources pour se consacrer à la collecte de fonds et à la mise en œuvre d’autres projets d’approvisionnement en eau dans le monde.

À mesure que le réseau de charity: water prend de l’ampleur, sa maintenance deviendra un enjeu important. L’équipe va continuer d’innover pour réduire ses frais de maintenance et les pannes. L’objectif étant d’assurer l’accès à l’eau potable au plus grand nombre. Engagée pour la transparence et la responsabilité, l’ONG charity: water réinvente les œuvres de bienfaisance en même temps qu’elle lutte contre la crise de l’eau.

À vous de jouer

Quels que soient votre âge, votre lieu de résidence ou votre situation financière, vous pouvez contribuer à résoudre la crise de l’eau – et vous pouvez commencer dès maintenant. Découvrez comment vous engager aux côtés de charity: water.

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