Es posible que, en términos comparativos, hayas oído hablar del cuartil tres, el cuartil dos y el cuartil uno. Ahora, deberás familiarizarte también con el cuartil cero.

Durante años, las empresas han aplicado un enfoque comparativo tradicional a la reducción de costes. Su deseo era pasar del cuartil más bajo (el que indica un peor rendimiento) al más alto para, en definitiva, formar parte del grupo de empresas del sector que obtienen los mejores resultados en materia de gasto. El interés principal se centraba en identificar las áreas en las que la empresa tiene un gasto excesivo y determinar cómo reducir estos costes para adecuarse al objetivo. El problema es que este enfoque no conlleva una verdadera ventaja competitiva ni tampoco es lo suficientemente agresivo, ya que solo considera los patrones tradicionales de fijación de precios y de consumo.

El cuartil cero, base del enfoque de base cero aplicado al gasto, supone un cambio drástico respecto a este enfoque comparativo tradicional. En lugar de confiar en estadísticas de primer cuartil, el cuartil cero parte totalmente de cero. A partir de ahí, considera la forma en que las tecnologías digitales, las prácticas de sostenibilidad y otras fuerzas dinámicas permiten determinar el coste teórico de las operaciones de una empresa, generando un cambio fundamental en la estrategia de reducción de costes.



Tomemos como ejemplo los gastos en servicios jurídicos. Una compañía inmersa en un proceso de adquisición tendrá miles de contratos que deberán revisarse, ajustarse y aprobarse, lo que equivale a cientos de horas de trabajo de los abogados del bufete de la empresa. Si la reducción del coste de la revisión de contratos se aborda mediante un enfoque tradicional, el objetivo será optimizar el precio (negociando unos honorarios más bajos del bufete) o el consumo (acordando abonar menos horas). Pero, ¿y si la empresa utiliza la inteligencia artificial para gestionar gran parte de la revisión de sus contratos? Según nuestra experiencia, una solución de IA puede reducir hasta en un 80% el tiempo que los abogados dedican a analizar los contratos. Al utilizar la IA —en lugar de centrarse solamente en el precio o en el consumo—, la empresa puede reducir el coste total de la revisión de contratos de forma mucho más significativa, así como establecer un nuevo coste teórico en este ámbito.

He aquí otro ejemplo: una plataforma de mercado digital, similar a Expedia, que ofrece servicios de expedición de mercancías y permite a los transportistas obtener de forma instantánea y en tiempo real comparativas de precios finales, rutas y empresas logísticas. A diferencia del modelo tradicional de contratación de servicios de expedición de mercancías, esta plataforma ofrece presupuestos en solo unos segundos y permite a los transportistas ver las tarifas actuales de mercado para conseguir una negociación más eficaz. Además, los presupuestos instantáneos que los transportistas obtienen pueden ser hasta un 30% más bajos que sus tarifas negociadas, lo que para un gran transportista supone una importante diferencia económica.

Tal como muestran estos ejemplos, las repercusiones de un planteamiento de cuartil cero pueden ser enormes, ya que las tecnologías digitales permiten a las empresas superar ampliamente incluso sus mejores niveles de rendimiento y estadísticas de primer cuartil. El estudio realizado por Accenture Strategy indica que un programa de base cero reduce los costes al menos un 15% de media y garantiza un ahorro de más de 260 millones de dólares anuales. Las reducciones varían entre un 5% y un 28% debido a los diferentes niveles de ambición en lo que respecta a los costes teóricos que se marcan las empresas como objetivo.1

Las repercusiones de un planteamiento de cuartil cero pueden ser enormes, ya que las tecnologías digitales permiten a las empresas superar ampliamente incluso sus mejores niveles de rendimiento y estadísticas de primer cuartil.

Es evidente que las empresas están captando el mensaje. El estudio de Accenture indica que el uso de programas de base cero ha experimentado un crecimiento anual del 57% desde 2011. Pese a ello, solo el 13% de las empresas están invirtiendo en tecnología para aumentar la agilidad y la eficiencia de la organización como parte de un programa de base cero. Y ahí, precisamente, es donde se encuentran las mayores oportunidades.2

¿Cómo puedes adoptar una mentalidad de base cero Quartile Zero? Antes de ponerte en marcha, hay algunas cosas que necesitas tener en cuenta. En primer lugar, debes decidir cómo relacionarte con los socios del ecosistema (en especial las startups) para acelerar la adquisición de las capacidades que necesitas para hacer un trabajo de cuartil cero. Dada la velocidad de los cambios tecnológicos, asociarte con startups te ayudará a familiarizarte con las nuevas soluciones del mercado y permitirá a tu empresa obtener un beneficio rápido. En segundo lugar, debes asegurarte de utilizar los modelos de ahorro clásicos (aplicar cambios en políticas, reducir precios mediante programas de aprovisionamiento, racionalizar especificaciones y hacer cambios adecuados en el consumo) para promover la inversión en las nuevas tecnologías que necesitas. En tercer lugar, debes conocer la estructura y los procesos de la organización, así como aquellas interacciones entre humanos y máquinas que son necesarias para optimizar las tecnologías y, con ello, satisfacer las necesidades de la empresa.

En definitiva, el cuartil cero no consiste en mejorar los costes para mejorar tu posición (es decir, implementar una herramienta para conseguir que un proceso sea un poco más rápido y eficiente o reducir la plantilla en un 5%), sino más bien en plantearse la forma en que las avanzadas tecnologías digitales actuales pueden ayudarte a redefinir por completo la estrategia de costes de tu empresa. No es ciencia ficción, sino una realidad. Y dado su creciente uso y éxito, las estrategias tradicionales de reducción de costes —basadas en estadísticas— tienen los días contados.

1 Accenture Strategy, "Más allá de la moda del ZBB", 2018.

2 Ibid.

Alexis Pérez

Senior Principal – Accenture Strategy, Cadena de Suministro, Operaciones y Estrategia de Sostenibilidad

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