En un escenario ideal, el departamento de compras de una empresa no se centra únicamente en reducir costes. Para un jefe de adquisiciones (CPO), el volumen de ahorro es un indicador clave de rendimiento que le hace sentirse seguro de la labor realizada. Pero, a medida que este rendimiento evoluciona —ofreciendo de forma sistemática un servicio interno excelente al tiempo que se aumenta el nivel de ahorro con los proveedores—, los CPO con visión de futuro están buscando nuevas formas de ofrecer valor. En la actualidad, la única y mayor oportunidad que los CPO tienen de generar un valor de primera línea es centrarse en el crecimiento mediante la innovación del suministro.

El éxito del departamento de compras en su función tradicional le ha colocado en una posición privilegiada para buscar oportunidades de innovación y crecimiento que otras áreas de la organización podrían pasar por alto. En concreto, este departamento puede realizar una aportación única a la hora de gestionar el ecosistema, mejorar la gobernanza y sacar partido a una visión integral de los proveedores.

"Nuestras más de 200 marcas en 180 países están innovando constantemente. Creemos que podemos mejorar aún más nuestros proyectos de innovación y la reputación de nuestra marca si nuestros socios proveedores desempeñan un papel más perspicaz y proactivo en la ideación y en la entrega. Este tipo de alianza se traducirá en un rendimiento empresarial sostenible para ambas partes."

– JENNIFER MOCERI, CPO –  Diageo

¿Por qué innovación?

La innovación adquiere un protagonismo creciente en la misión de las organizaciones con un aprovisionamiento avanzado. Esto es lo que Emelia Nosser se encontró cuando fue nombrada jefa de adquisiciones del Grupo Shiseido Americas, una empresa multinacional japonesa de productos cosméticos. "Lo que llamó mi atención fue que los directivos solicitaban la colaboración del departamento de compras para impulsar la innovación, lo cual difiere enormemente de la estrategia de reducción de costes aplicada en tantas otras empresas. Por supuesto, el ahorro y el rendimiento eran importantes, pero el verdadero foco se centraba en el crecimiento y la innovación."

Pero, ¿cómo contribuye exactamente el departamento de compras a impulsar la innovación?

63%

de las empresas ven la capacidad de innovar como la mayor oportunidad ofrecida por los ecosistemas

52%

afirman que la innovación industrial constituye una gran amenaza por parte de los competidores que forman ecosistemas

Una gestión eficaz del ecosistema

Una organización, sus proveedores y sus socios forman un ecosistema esencial dentro de un entorno empresarial general, y este ecosistema es vital para la innovación. Los proveedores, por ejemplo, se considerarán cada vez más como una importante fuente de nuevas ideas que aporten a la empresa una ventaja competitiva.

Según un reciente estudio realizado por Accenture Strategy, el 81% de los altos directivos encuestados aseguran que los ecosistemas permiten a su organización crecer de formas que de otro modo no serían posibles. ¿Por qué son tan importantes los ecosistemas? Según ese mismo estudio, el 68% de las empresas ven la capacidad de innovar como la mayor oportunidad ofrecida por los ecosistemas. (Y aproximadamente la mitad, el 52%, consideran una amenaza la innovación conseguida por los competidores que forman ecosistemas.)1



Una mejor gobernanza

Los CPO utilizan también estructuras de gobernanza diferentes para mejorar su colaboración con los proveedores, incluyendo reuniones anuales entre directivos o revisiones empresariales trimestrales. Estos canales de comunicación pueden aportar un valor enorme si se establecen y estructuran con resolución. Jennifer Moceri, jefa de adquisiciones de la empresa multinacional de bebidas alcohólicas Diageo, está poniendo en marcha un nuevo programa de gestión de las relaciones con los proveedores (SRM) para hacer precisamente eso. "Nuestras más de 200 marcas en 180 países están innovando constantemente. Creemos que podemos mejorar aún más nuestros proyectos de innovación y la reputación de nuestra marca si nuestros socios proveedores desempeñan un papel más perspicaz y proactivo en la ideación y en la entrega. Este tipo de alianza se traducirá en un rendimiento empresarial sostenible para ambas partes."

Ver las oportunidades de innovación desde una perspectiva integral

El departamento de compras puede ver cosas en los proveedores que abarcan varias líneas de negocio que los usuarios individuales pueden pasar por alto con una relación independiente. Asimismo, resulta habitual que este departamento cree consejos de proveedores internos en torno a una categoría de gasto concreta o que los CPO compartan sus mejores prácticas externamente en grupos del sector, creando así una perspectiva más amplia de la capacidad del mercado de suministro. Esta visibilidad permite al departamento ayudar a la empresa a localizar mejores fuentes de suministro.

El departamento de compras también se encuentra capacitado para impulsar el crecimiento mediante la innovación, ya que se encarga de perfilar los términos, condiciones y compensaciones de los proveedores. Tiene a su disposición herramientas de negociación que le permiten concertar acuerdos condicionados, de beneficios compartidos y de derechos exclusivos. Estos términos comerciales pueden influir en los resultados empresariales y garantizar una correcta armonización. Instar a los proveedores a invertir en tu alianza, poner sobre la mesa ideas originales o realizar un estudio propio de mercado es una táctica comúnmente infrautilizada a la hora de establecer estas relaciones comerciales.

Primeros pasos

Cualquier comentario sobre la capacidad del departamento de compras de impulsar el crecimiento y la innovación parte del supuesto de que cuentas con las competencias básicas necesarias en este ámbito. Si, por ejemplo, tu infraestructura source-to-pay es deficiente y pagas a tus proveedores con retraso, es probable que no se muestren muy receptivos a una conversación sobre innovación. Pero si tu organización se encuentra preparada, el departamento de compras puede ser capaz de contribuir enormemente al crecimiento.

Una iniciativa dirigida a impulsar el crecimiento mediante la innovación del suministro no tiene por qué ser difícil de acometer. Elige un proveedor, un área de negocio o una categoría de gasto. Comienza con una prueba y luego ve más allá tomando como base lo aprendido. Como dijo Confucio, "es mejor un diamante con un defecto que una piedra sin él". Son muchas las empresas que no logran progresar en este ámbito porque piensan o planifican en exceso.

El mejor ecosistema de empresas y proveedores es aquel en el que cada miembro tiene un interés particular en el éxito de todos los demás. Tu crecimiento conlleva también el crecimiento del resto. 

Seth Rogers

Managing Director – Accenture Strategy


Thomas Ligenza

Senior Principle – Accenture Strategy

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