文/周嘉

提要:化工行业正处于绿色发展的转折点,颠覆性压力将推动全新业务模式和价值链的涌现,同时为蓄势待发的企业创造新机遇。

作为国民经济的支柱产业之一,化工行业关系着我们衣食住行的方方面面。全球范围内使用的化学品大约有10万种,全球总行业价值约4.7万亿美元 。而循环经济的出现,无疑将成为这一巨大市场的新蓝海。通过在迅速扩展的可重复使用、可再生和可循环利用的产品市场中占据一席之地,化工企业可将这些改变转化为自身优势,持续推动增长,同时帮助塑造更加环保、清洁和可持续的未来。

上游施压,下游颠覆

从消费者到零售商、品牌方,再到化学品制造商(见图一),人们对环境的日益关注为化工行业施加了层层压力。任何一个环节的变化均会影响整个产品价值链。

例如,化工行业上游原材料的投入会影响产品的可持续性和重复利用潜力;同样,生产中使用的化学品也会影响成品的循环利用潜力。木制家具含有的树脂和涂料使其难以重复利用,因此最终往往被填埋处理。同样,由于食品和饮料的包装含有层压材料或涂层,导致零售商处常常堆积大量无法回收的包装。这些高度复杂的挑战推动了对更具创新性、更易于回收的材料和解决方案的需求。

与可持续相关的消费意愿日益增长

有限的全球资源和人们对可持续发展的日益关注,正在逐步改变全球消费者对于化学品的看法。同时,与可持续发展相关的消费者态度和购买偏好正在发生的改变,影响到了所有下游行业。埃森哲调研表明,超过一半的消费者愿意支付更多费用购买可持续产品;近四分之三(72%)的消费者表示,与五年前相比,自己现在购买环保产品的可能性更高,且有81%的消费者计划在未来五年内购买更加环保的产品,这些趋势在年轻消费者(40岁以下)和亚洲消费者中更为明显(见图二)。

需要注意的是,虽然许多化工企业已经为可持续发展计划做出了重大贡献,但在环境保护方面,消费者对于化工企业的信任度在诸多行业中敬陪末座(见图三)。眼下,已经有不少消费者出于环保考量,而不再购买部分产品;消费者和环保团队更呼吁化工企业对废弃物、二氧化碳排放和一次性塑料制品采取行动;有83%的消费者认为,设计可重复利用、回收利用以及无须填埋的产品对于企业而言至关重要。化工企业必须响应这部分诉求,做出迅速、积极的反应。

在化工相邻行业,领先企业已经采取行动。例如,可口可乐承诺,将在2030年实现所用包装100%等量收集和回收;宜家同样计划在2030年前使其所有产品的设计均遵循新的循环利用原则,包括仅使用可再生或可回收材料;沃尔玛则致力于提升运营和全球价值链的可持续性,实现“零废弃”的宏伟目标。此外,3M也宣布将可持续理念融入所有产品中,此举已经帮助其减少了220多万吨污染物,仅第一年就节省了超过22亿美元。

内外兼修,抢抓黄金机遇

对于化工企业而言,可持续发展并非新的议题。如今,化工行业不应畏惧向循环经济转型,而应预测新趋势、制定清晰的业务战略并为客户提供创新解决方案。积极推动循环经济有助于化学品制造商重申环保承诺、重塑观念并建立消费者信任。化工企业可帮助制造商、供应商和零售商发展循环经济,成为强大的合作伙伴,帮助品牌方根据消费者偏好的改变做出迅速响应,创造商业价值,提高品牌声誉并提升消费者忠诚度。以欧洲化工市场为例,埃森哲研究表明,循环解决方案可利用新需求创造价值、减少能源使用并不断发展下游需求,从而实现26%的净增长。

1牛津经济研究院,2019年6月6日,全球化工行业预测报告。

发展内部循环经济

循环经济摒弃了传统的“资源—产品—废弃物”线性模式,取而代之的全新模式可避免资源浪费,并持续保持产品、部件和原材料的最高效用和最高价值,从而创造新价值。材料和分子在价值链中的循环和重复利用就是其中的关键举措。化学品制造商可循环利用废旧产品中的分子,从而充分利用更多可再生原料。原料成本约占化工企业总成本的60%,因此采用价格敏感度较低的替代品可降低成本并提高价格稳定性。这也激励了可重复利用产品的设计,为下游和上游循环经济应用做出了积极贡献。

而旨在减少有害物质的开发或使用的“绿色化学”原则,其产生的全球市值有望在2020年达到1 000亿美元,为化学品制造商提供了凭借内部循环经济创造新价值的新途径。尽管发展绿色化学可能需要初始投资成本,但随着可持续产品设计的要求逐步提高,企业将逐步收回投资成本。

发展下游循环经济

随着传统生产方式逐步转型为循环生产方式,产品价值链将演变为回收和重复利用材料的连续流程。而积极主动与品牌方和零售商开展合作是推动化学品制造商发展下游循环经济的关键差异因素,并使其能够借助全新趋势创造新价值,拓宽收入来源。例如,联合利华(Unilever)最近与威立雅集团(Veolia)签署了为期3年的合同,合作开发塑料包装废弃物的创新循环经济解决方案。化工企业可采用同样的方式为品牌方和零售商提供重要的咨询和技术服务,并指导其重新设计产品,发展循环经济。

此外,部分企业也正在与已开发出创新技术的初创企业合作,共同应对环境挑战。例如,成立于2015年的加拿大初创企业Loop Industries开发的一项技术可将所有聚对苯二甲酸乙二酯(PET)塑料和纤维(包括所有染料、添加剂和杂质)解聚成优质PET塑料。该公司与多家主要的包装消费品企业合作,已在日益广阔的循环经济市场中占据一席之地。

而在不存在环保替代品的情况下,化学品制造商仍可与下游企业建立战略合作伙伴关系,从而共担创新风险,共享创新回报。例如,美国塔吉特公司(Target)承诺在2022年之前为绿色化学创新投资500万美元。日益增多的合作创新,有利于化工企业获取巨大收益并满足未来需求。

转型为循环业务模式

在化工行业格局不断演变的同时,新的业务模式逐渐涌现(见图四),并为循环经济的每个阶段创造了挖掘价值和推动增长的广阔机遇。化工企业通过优化内部运营,响应下游行业需求,同时利用新技术和合作伙伴关系,从而将颠覆性变革转化为自身优势。

  1. 循环供应链
    采用这一模式的企业专注于消除整个供应链中的有毒、一次性或其他不可再生原料。企业内部流程转而使用可再生能源,并在制造过程中采用可持续生物材料或完全可回收利用的材料代替单一生命周期原料。例如,巴斯夫(BASF)现已开发出可减少不可再生资源使用的生物质平衡方案。该方案可使用厨余垃圾等可持续生物质原料,从而保持产品的一致性并减少化石燃料的使用,同时避免原料价格波动并限制温室气体排放。
  2. 产品即服务
    采用此模式的企业提供产品使用权,但保留产品所有权。不少化工企业已转型进行服务型销售(即侧重于销售功能和质量,而非销量),典型例证之一就是化学租赁。该行业充分利用这些产品成果的价值,帮助下游企业发展循环经济,同时降低内部成本。例如,由陶氏(Dow)最初成立的化学租赁供应商索恺(SAFECHEM)借助其闭环循环系统,帮助客户减少了多达93%的金属清洁溶剂使用量和多达50%的能源消耗。
  3. 回收再利用
    企业可从处理产品或副产品中回收有用资源和能源,这一领域潜藏着巨大机遇,尤其是在处理和重新利用塑料材料方面。在印度,陶氏集团与政府及当地沥青厂合作,利用收集的100吨塑料垃圾铺设了40公里道路。这种方式不仅从垃圾填埋场中转移了塑料垃圾,而且赋予了塑料垃圾持续数十年的第二次生命。
  4. 产品周期延伸
    化工企业可开发更耐用的产品,从而在无需分子改造的情况下延长下游产品使用周期。化工企业还可与品牌方和零售商合作,开发比当前替代产品具有更长生命周期的产品。例如,科慕(Chemours)与科尔马(Colmar)合作开发了新一代滑雪服。借助科慕的Te-lon EcoElite™持久防泼水剂(一种由60%的可再生植物材料制成的防护涂层,其耐用性是其他非氟化防护剂的3倍),科尔马能够提供经久耐用的优质产品,满足具有环保意识的客户群的需求。
  5. 共享平台
    共享平台不仅适用于最终消费品,亦可应用于化工行业。各大企业可访问供企业交易库存的在线市场,通过共享产品的使用权、可获取性和所有权,进一步提升产品利用率。化工企业可开发支持人工智能的数字平台,优化多余化工产品的重复利用解决方案,为特定重复利用案例确定最佳化学品,以及与循环品设计专家开展合作,从而使品牌方和零售商响应不断变化的消费需求,迅速调整和创新,从而创造难以估量的巨大价值。

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