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埃森哲《展望》期刊


数字技术让工作更加人性化

数字化一味追求冰冷的效率,没有人情味?事实并非如此。相反数字化正让工作体验以及员工管理变得更民主,也更人性化。

概要

在数字化初期,技术进步主要带来了工作效率的提升——去除人工干预,代之以自动化,进而从根本上改变工作方式。

如今,随着协作技术与社交媒体的发展,数字化再一次掀起了工作革新的浪潮,它打破了传统的边界,让工作经过整编后,纳入到一个开放的生态系统中,从而促进了协作;数字化技术通过增强员工的脑力和体力,提升其在工作中的认知力和协作力,不断突破人体的物理限制。与此同时,数字化也让工作方式更加民主,一举改变了企业自上而下的层级运作理念。

简而言之,新一轮的技术浪潮绝非去人性化,而是让工作更加人性化。对于员工而言,工作与每个人的特点和优势会更加契合。

工作重组

层级制度、官僚作风和职能孤岛—— 这些词汇都留有亚当 · 斯密(Adam Smith)和托克维尔(Alexis de Tocqueville)时代的印记。

事实上,早在200年前,就有人注意到了其中的缺陷。托克维尔自己就曾写道:“极致的分工最容易让人物化(materialize)以及消除人类工作中哪怕是最细微的思维痕迹。”

出现这种情况的原因是,“职位”本身以及严格的职能划分扼杀了人的自主性、灵感以及创新,让工作愈加单调,并降低了其重要性和意义。遗憾的是,整个人力资源系统都是围绕职位概念去组织的,管理者也是根据职位去招募、管理和组织团队的。

今天,数字技术正在撼动人力资源管理的根基,部门界限与严格分工已经过时。取而代之的,是通过共同的工作目标将人们汇集在一起,形成团结协作的工作团队。事实上,埃森哲近期一项研究表明,44%的高增长企业都会根据项目临时组建工作团队,86%的企业依靠跨部门员工协作来实现卓越绩效。这些新的工作方式便于企业及时接收到反馈信息,了解各个层级员工的意见及创新想法。

脑力与体力一起提升

虚拟传感器、分析工具、先进的自动化设备、人工智能的发展、自动化虚拟助理、3D打印机、可穿戴设备、协作软件、游戏化功能等等,这些全新的数字技术将以前所未有的方式重塑人们的工作。

那么,重塑的力度有多强?公用事业行业的初步试点表明,如果采用移动式的电子工作设备套件,工厂工人每天可节约1.5个小时,最高可将生产率提高25%。

不仅如此,这些进步还能为企业员工带来更多尝试与表现的机会,支持他们在现有职位上做出更具战略性的决策。同时,这些技术还将促使员工之间、员工与设备之间的紧密协作,进一步提升生产效率、让工作更富成效。这意味着,数字技术可以同步提升脑力工作与体力工作。

就脑力劳动而言,工作场所与现场设备的分离改变了工作性质,传统的蓝领工人变成了知识型员工,人们可以实时掌握来自火车、飞机、电网或挖掘设备等各种工业资产的数据。此外,工作地点与工作方式的灵活性也大大提高。

以力拓公司(Rio Tinto)为例。这家矿业公司的运营中心坐落于澳大利亚珀斯,技术熟练的设备操作员坐在遥控室里,与数据分析师和数据工程师一同操纵着多个矿区中的钻机、挖掘机以及其他设备开展作业。

在体力劳动方面,芝加哥的消防员已经开始尝试将机器人作为第一道防线。他们会先将装有摄像头的机器人送入坍塌的建筑物及其他危险的场所中评估险情,然后才会让人员进入。美国太空总署(NASA)也在采用人与机器人配合的方法执行清理废弃卫星等艰苦、危险的任务。配备立体摄像机的机器人可以利用先进的分析算法,迅速得出太空垃圾的旋转角度、速度、轨迹和质心,帮助宇航员成功捕捉这些垃圾并妥善安置。

在一项汽车制造试验中,人机组合装配车身的速度比三人组合快出十倍。这种速度如何实现?对于简单的焊接工作,工人可以根据机器人上视频投影仪的指示放置特定的部件,机器人只需5秒钟就能完成一道焊接工序。不过,对于复杂的焊接工艺,机器人还得求助于人类伙伴才能顺利完成。最终,通过加快组装进度,工人可以有更多的时间进行故障检修,以及挑战更有难度同时也更有价值的工作。

重新定义领导力

数字技术已像流水一样,悄然渗透到企业的各个角落。数字化消融了内部孤岛及层级制度,使企业加速进化为更为流动化的网络型组织,将不同工作地点和部门的员工紧密联系在一起。

数字技术令工作流程更加透明,促进了人与人之间的交流与思维碰撞,继而激发出突破性创新。同时,数字技术大大降低了协作成本,推动建立了由供应商和合作伙伴共同构成的复杂生态系统。

在这一过程中,“横向领导力”的作用显得格外突出——它是指,不依靠层级权威便可施加影响。横向领导力鼓励协作及决策权下放,而这正是数字化企业的关键要素。

实际上,横向领导力的诀窍就是推动企业主管“放权”,相信团队能够有效地展开工作,能在企业边缘地带做出有效决策。通过埃森哲的调查,我们可以清楚看到横向领导力的发展趋势:48%的高增长企业表示,其领导团队能够接纳更广泛的看问题视角与技能。此外,卓越绩效企业在互动门户、社交网络、SharePoint、维基等协作工具方面进行了大量投入,这些举措在提升生产力方面的有效性可高达80%。

在数字时代,横向领导力是一项至关重要的管理要素,但并非唯一。得益于即时通讯、网络摄像头、社交媒体等数字技术的普及,领导者与员工能够零距离进行交流。埃森哲调查发现,58%的企业高管认为技术手段促进了沟通,他们可以迅速快捷地与某个团队或是企业的众多员工取得联系。另一方面,随着企业组织架构变得越来越扁平化,原来那种命令式、控制式的管理方法已然不再适用。如今,企业领导可以通过社交协作平台迅速将工作重点、工作目标和工作预期直接下达给员工,员工也有更多机会参与企业的决策过程。这样做,显然能够激发所有员工积极为企业出谋划策的热情。

数字时代领导者困境

在数字时代,企业领导者需要处理以下两难局面:

  • 尝试开发新产品、服务和组织结构的同时,要让核心价值观和共同目标贯穿于整个生态系统之中,以及确保即使是临时性员工也能领会并遵守 ;

  • 放松管控,释放员工创造力 ;

  • 驾驭复杂性的同时辅以简单可行的规则;

  • 面对海量信息量做出明智决策。


三大根本性转变

为了更加敏捷、不断适应员工需求的变化、充分利用全新的开放型人才经济,企业必须不断推进三大根本性转变:

打破层级制度
企业应当放弃层级命令和管控部门,着力打造互联互通的协作网络。这将是一种生态系统,包含了企业、第三方供应商、拥有专业技能的外部机构,以及自主决定工作内容的员工。

加速数字化
机器人、自动化、增强现实技术、以及协作工具,这些已成为企业不可或缺的能力。因此,企业必须积极主动地拥抱它们,由此赢得竞争优势,决不能等到对手已借助数字技术改善工作体验之后,再去被动地追赶。

培养复合型人才
支持和培养员工不断学习新技能、努力寻找为企业创造价值的新机会。帮助他们提高人性化技能,从而适应大机器时代的工作方式,这些技能包括构思、沟通、分析、尝试,以及从数据中提取洞见等等,而这些都是机器无法取代的能力。

发挥“人性”的力量

我们正迈入一个新世界:人类与生俱来的能力——协作、指导、企业家精神以及搭建临时团队,正在迅速取代层级制度、官僚作风、以及传统工作理念。

新的数字技术可以实现工作内容和薪酬结构的量身定制,以及更加民主的工作环境,从而让“人性”因素重新注入“人力资本”。

借助数字技术,人们不但可以实现高度个性化的工作体验,还能够以全新的方式领导和管理企业,让企业各个层级的员工自由决策,充分释放员工的创造力。因此,企业领导者必须摒弃原来基于层级制度的“管控”思想,转而着眼于管理联系员工和外部人才的各种网络——这些网络往往处于企业组织的边缘地带,甚至位于企业之外。

但是,数字化并非万灵丹,掌握数字技术不会让企业立马变得更为人性化。因此,企业应该用心而为。从管理者到一线员工,只要企业上下一心、主动促进这种变革,就必定能构建起一支工作投入、拥有满足感的员工队伍,显著提高生产力和工作效率,进而将企业的价值、创新水平、敏捷性及卓越运营推升至全新的高度。

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