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埃森哲《展望》期刊


数字业务如何适应碎片化世界?

概要

近几十年来,随着数据的自由流动,数字领域的全球化进程日益加深,实现了快速无缝发展。然而,商业领导者逐渐意识到,现实世界正变得愈发复杂和碎片化……

虽然历史上来看,碎片化趋势并不新鲜,但近几年却有抬头的迹象。仅以贸易领域为例,2014 年 7 月至 2016 年底,31个国家共制定 200 个新的贸易保护措施。至此,自 2008 年全球经济危机以来,此类措施的总数已经超过1,000 项。2013 年已制定数据保护法规的国家超过100 个,而 1993 年仅有4个国家。

这一趋势已经改变了全球商业环境。研究表明,其影响范围不仅涉及风险和合规领域。碎片化趋势还将对经济增长和创新构成威胁。

对此,跨国公司怎么看,又有哪些对策?为了揭示答案,2016 年秋季,我们对公司总部位于巴西、中国、德国、印度、日本、英国和美国的 400 多位首席信息官和首席技术官进行了调查。并对一些首席信息官以及政策、经济和商业数字化领域的专家进行了深入访谈。结果显示,全球各公司的董事会均十分重视全球范围内的碎片化现象。但目前为止,对于碎片化趋势带来的实际业务影响,商界和分析人士均未给予应有的广泛关注,商业评论员也鲜有提及。

全球数字化进程中的逆流

数字化是大势所趋。然而,数据流、IT 产品及服务、 IT 人才流动受到的阻碍越来越多,危及全球数字化商业模式的发展。90%(略高于全球平均水平)接受调查的中国高管认为其企业 IT 战略和系统极易受到这些趋势的影响,并认为数字化商业模式是受影响最大的领域之一(见图一)。

在许多人仍在谈论无缝数据流的新时代,现实却已复杂化,也更具颠覆性。“数字碎片化”就是一个印证。


战略和运营担忧

公司高管普遍认为,这一问题非同小可。调研显示,五分之四的中国受访者称,未来三年,数字碎片化现象可能导致其公司退出、延迟甚至放弃进入某些市场。事实上,不仅是中国的受访者,全球74% 的受访者都表示有“震感”。

这些专业人士预期,碎片化的运营环境产生的“逆流”,将迫使他们重新调整大量关键战略和运营计划,包括全球 IT 架构(62%的受访者选择这一选项)、IT 物理位置战略(52%)以及网络安全战略和能力(51%)。

而这仅仅是个开始。受访者认为,未来三年,数字碎片化的推动力量将不断加强。这要求他们重新审视其全球业务流程和人才战略。

 

成本上涨 复杂性增加

这将给企业带来怎样的实际性影响?某大型跨国技术公司的高管直言:“成本将相当高”。

超过 90% 的受访者预计,IT 成本在未来三年将有所增加,而三分之二的受访者现在已经受到了成本上涨的影响。首席信息官和首席技术官认为,数字碎片化要求企业加大对 IT 人才等资源的投入,这将成为成本增加的主要因素。为满足数据中心等 IT 基础设施数量上的要求,并符合各项国际 IT 标准,公司也将付出高昂的费用。“对信息的任何限制都会导致成本增加,法律法规增多,效率就会降低,”制药巨头阿斯利康的首席信息官戴维·史莫利(David Smoley)指出。

首席信息官的工作将更加艰难。碎片化增加了全球 IT 运营的复杂程度和风险。例如,法律法规将不可避免地增加。首席信息官和首席技术官要随时了解影响其全球 IT 战略的最新和即将颁布的法律法规,还要掌握一些地区性合规文件,并保证合作伙伴、供应商和客户了解堆积如山的新要求和新法规。

此外,公司高管和IT高管们认为,这些限制还将影响增长和创新的推动力。除了IT部门,销售、市场营销和研发也极易受到全球数据流不畅通的影响。我们还调查了企业对数字化转型计划的担忧。受访者将一些与数字化增长和创新相关的核心能力置于其议程的首要位置,例如客户分析和追踪系统。

让一些商业领导者感到出乎意料的是,贸易、投资、移民和数据政策不仅仅会对成本和合规带来压力,还会对数字化增长前景带来一定影响。

中国的首席信息官和首席技术官尤为关注跨国价值链网络和流程网络所受到的影响。例如,其中 70% 认为将不得不重新考虑其全球业务流程,而在全球,这一比例为 58%。中国的跨国公司也较为重视IT中断对其后台和供应链系统产生的影响,并快速采取了行动:62% 已对其全球 IT 架构和治理结构进行了重组,而全球的这一比例为 51%。

校准航向 勇往直前

数字碎片化已经被很多公司的董事会提上议程。事实上,我们所调查的公司中,80% 都将数字碎片化作为战略规划的要素之一;中国跨国公司的这一比例为 88%。这是一个积极的发展势头,因为数字碎片化影响到公司的各个方面,包括品牌推广、IT 基础设施和人才。不过,当务之急是确保规划能够落地。

对此,我们有以下四点建议:

重新进行战略规划

企业要正视日益碎片化的全球化趋势,安排专门的时间来讨论其对整个组织的影响。然后评估能否通过调整战略规划技术(例如风险评估技术)或应急规划,来有效应对。全球45%的公司已将碎片化的影响纳入其董事会情景规划。中国企业董事会似乎更快地了解到这一趋势的战略影响,这一比例为62%。事实上,54%的中国受访者还进行了包含碎片化场景的董事会“模拟”演练,而全球的这一比例为40%。

企业需要评估或重新评估所有相关问题。公司的全球地域布局是否适应不断变化的全球状况?是否应该重新分配对不同市场的投资?例如,关键的全球职能和IT活动可能需要重新进行地域性部署。在如全球数据中心构架等相关职能上,可能要将裁员纳入基础设施计划。我们调查的商业领导者中,有一半以上正在重组全球 IT 架构和治理结构。42%的受访者选择撤出不太“好客”的市场,转向在更加开放的市场进行IT投资。

企业还要决定如何布局网络安全能力,为应对新法律法规做好准备,并提升影响立法的能力。所有这些计划必须能够灵活适应不可预测、不断变化的环境,并必须保持高度灵敏。

 

详细规划数据流 降低相关风险

企业必须对关键决策流程和业务运营中所需的信息流实施保护,尤其是在数字技术处于业务核心的情况下。公司必须评估跨境限制等数据法规将如何影响其业务模式和增长计划。

从数据存储的角度来看,需要重新评估在哪里、通过什么方式存储不同种类的数据,这可能需要对安全性与数据获取和使用的难易程度进行权衡。其中包括对关键业务活动所需的数据流可能在哪里中断,或关键数据结构可能在哪里被破坏进行风险评估。这实际上是在预测和预防数据流中断。

 

打造本土优势

研究显示,数字碎片化正迫使跨国公司在其所有市场尽快做到“真正立足于本土”。接受调查的首席信息官和首席技术官已经感受到了实现 IT 战略、流程和基础设施本地化的压力。

本土化不应停留于空谈。立足本土很重要,而且越来越重要。应对这一数字化现实的关键之举是,投资本土科技生态环境和培养本土人才。此外,还要与本土技术合作伙伴和决策者建立重要的联系。我们发现,目前为止,仅有约一半的受访公司进行了此类投资。

培养本土人才需要时间。为此,许多公司选择“另辟蹊径”。例如,三分之二的受访者称,他们正加大对自动化的投资,以便抵消劳动力限制的影响。事实上,48% 的中国受访者表示其公司有此类打算,巴西、德国的这一比例为76%,英国为78%。中国的首席信息官和首席技术官可能对其本土供应的劳动力更有信心。

 

将技术纳入解决方案

新兴技术使得碎片化运营环境更加复杂,同时也为在这一环境中取得成功提供了新的解决方案。3D 打印技术就是一个例子:公司必须考虑不同国家在数据储存、使用和转移方面的法律法规——在3D打印的过程中,数据会在打印或制造工厂、设计师、客户以及供应链上的其他环节之间流动。同时,该技术也为在全球布局制造工厂提供了灵活的全新选择。同样的,公司需要重新考虑其最优的云结构或云集中程度。这些决定将取决于公司如何规划其全球范围内的价值链和客户分布。

公司还应探索人工智能如何应对人才流动限制的问题(通过自动化或增强劳动力)。人工智能甚至还可以帮助公司管理层应对相关市场复杂多变的法律法规。区块链是另一项值得一提的技术。该技术可以为保护数据和应对网络安全风险提供更安全、更分散的系统,从而在一个更加去中心化的技术环境中提供解决方案。

中国跨国公司似乎准备不断加大技术投资来获取更多解决方案(见图二)。68%的中国受访者称,碎片化趋势的日益凸显,使他们加大投资人工势能的可能性,全球的这一比例为57%;60%的中国受访者准备投资大数据分析,全球比例为51%;62%的中国受访者准备投资网络安全,全球为47%;50%的中国受访者可能投资物联网,全球为38%;50%的中国受访者者可能投资云计算,全球为39%。

结语

在沿着似乎可预测的数字化轨迹发展数年后,很多公司发现,接下来的旅程“地图上没有标记”,且“路况复杂”。这些公司必须与其他利益相关方密切配合。那些与利益相关方积极合作的商业领导者可以主动塑造新的数字化未来,免于被动。如果不能直接参与制定解决方案,如某全球 IT 巨头的一位高管所言:“我们能做的就是尽可能以最好、最具建设性的方式,向决策者解释该行业的发展情况,以及它将如何影响客户和整个经济。”



作者简介


奥马尔·阿布什
埃森哲首席战略官,全球董事总经理

常驻伦敦
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保罗·纽恩斯
埃森哲研究部董事总经理

常驻波士顿
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阿尔蒙·欧万尼索夫
埃森哲研究部首席总监

常驻伦敦
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三位作者感谢埃森哲研究部的同事戴维·莱特(David Light)、爱德华多·普拉斯蒂诺(Eduardo Plastino)、马克·珀迪(Mark Purdy)、何珊、邱静对本文所给予的重要帮助。