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思想前沿


采购新前沿:一体化采购组织即将崛起

我们的研究已描绘出有关未来采购组织的生动画面。现在问题是:哪些企业已做好准备全力拥抱新格局,哪些企业还沉湎于昔日荣光?

概要

本报告以综合调研为基础,其中包含了对50余名领先高管和采购专家的访谈(参见“关于本研究”详情),深入探讨了当今采购组织所面临的机遇与挑战。报告揭示了未来五至七年内,数字技术将通过何种途径改变采购组织和从业人员,以及对于采购部门与企业内部利益相关方和外部供应方之间的互动方式,这场革命会从本质上产生怎样的深远影响。报告同时还指出,依托数字技术的全新采购组织将推动运营成本持续显著下降,并为大型企业创造更多战略价值。我们的研究已描绘出了一幅有关未来采购组织的生动画面。现在的问题是:哪些企业已做好准备全力拥抱新格局,而哪些企业还在继续沉湎于昔日荣光?

背景

历经数十年的努力,采购组织已将易于采摘的成果基本收获殆尽:帮助企业优化采购支出,同时依靠自身力量提高运作效率。例如,埃森哲2007年采购卓越绩效研究发现,同样是运行采购组织,采购大师所花费的成本仅为普通同行的十分之一,即尽其所能减少开支。仅仅四年之后,埃森哲2011年的后续研究发现,采购大师已经发展出了一套自己特有的采购方法:尽管依然专注于节约成本以及高性价比的采购业务,但同时也在各方的压力下进一步采取行动,关注质量、可持续发展、创新和风险管理等工作。企业对采购大师的要求比以往任何时候都更高,而采购大师也交上了一份满意的答卷

今天,采购效率已达到前所未有的水平。典型采购组织的运营成本约占企业整体开支的0.8%(较2007年的约1%有所降低)。某些行业得益于其业务性质及支出分配特征,在采购方面的表现更为出色,平均而言,这些行业中采购部门成本仅占整体开支的0.5%至0.7%。

分析

我们的研究表明,未来几年对“价值”的定义将进一步演变,从单纯专注于削减成本和实现节约转变为助力企业构建差异化战略优势。对采购绩效的评估将越来越多地依靠先进措施,而且它们会最终与企业战略和财务指标密切联系在一起。那么,采购将如何应对这一系列新需求?

我们预计,所谓的“虚拟整合企业”将异军突起——他们与一小批战略供应商维系着紧密关系,使买卖双方企业均可获得较以往更大的互惠型战略利益。在这种关系下,买家和供应商之间的界限将变得模糊,战略供应商会被视为整个企业不可或缺的一部分。利用技术对彼此间的密切协作进行虚拟整合,能够极大增强这种合作关系。最关键的是,我们还可在创新领域开展此类紧密合作。作为虚拟整合企业的一分子,供应商将逐渐被视为创新理念的主要来源,助力企业打造竞争优势。

我们同样预见到,在企业内部,采购组织自身也会经历巨大变革,逐步向新结构转型。专业采购人员将嵌入业务部门当中,并在先进技术的支持下,以一种独特的方式与规模更小的中央核心决策团队进行反向连接。这些嵌入式人才能够充分发挥自身的采购知识,利用大部分时间来帮助解决业务问题。而核心团队则将运用实时透明的需求、供给和定价信息来处理业务战略、全球供需、政策、合规以及全球战略供应商管理等问题。这种新的结构需要新的技能和职能,也需要进一步强化战略重心,支持采购部门专注于战略性的差异化行动,从而缔造更广泛的价值。

建议

对于这一新的采购愿景,四项关键数字技术可以发挥催化剂和助推器的作用。云计算将成为数字化采购战略的基础,其特征包括更高的可用性、有助提升员工的工作效率和工作热情;同时,云计算还将为更多内容提供访问路径,企业可以利用这些渠道来推进核心采购活动。而企业如能部署先进的产业物联网,同时再配套开展实时的数据分析,就可获得更为深刻、更具价值的洞见,藉此大幅提高决策水平,并且识别出潜在问题、确定缓解策略。此外,认知系统将以数字代理人的身份介入采购工作,成为其不可分割的组成部分,最终不仅可以负责处理事务性活动(如应答问询),还能够完成更具战略性的行动(包括现货购买,甚至是利用智能增强技术加强分类管理)。
我们此项研究最大的收获或许是,发现这些数字技术除了能帮助企业以渐进方式持续改进采购运作外,还将发挥更多作用。换言之,数字技术可以支持采购组织收集和分析更多、更丰富的实时数据,从而做出更加合理、更加智能、也更加准确的决策。最终,数字技术能够支持从业人员对各个采购环节提出质疑,甚至包括稳居核心位置数十年甚至更久的实践方法(如采购订单)。对于采购组织而言,勇于质疑自身的基本原则和流程至关重要,唯有这样,才能像企业高管人员期望的那样不断转型、交付高价值的战略性成果。