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思想前沿


首席财务官:企业价值缔造者

要想充分利用当前复杂性和数字化革命带来的机遇,首席财务官就必须成为企业价值的缔造者,并积极推动业务成果。

概要

随着经济环境的不断改善,首席财务官们有机会一展所长,在支持业务增长的同时,有效管理复杂性并确保对成本的掌控。他们中的佼佼者正在成为企业价值的缔造者,助力推动自身企业的成功。

背景

经济增长终于被重新提上了全球议程。自从埃森哲于2011年开展前次卓越绩效财务研究以来,许多组织都在应对强大的外部力量方面取得了长足进步,而这些因素在2008年金融危机之后便一直在困扰着企业。此时此刻,我们看到部分领军机构已在复杂多变的全球经济中成功实现了增长。

过去几年中,为了帮助企业克服重重挑战,财务部门发挥了至关重要的作用;今天,首席财务官(CFO)更已成为首席执行官(CEO)的关键合作伙伴,共同推动业务转型和战略执行。首席财务官帮助企业采取严格措施来管控费用、现金和资本,这对于逆境中的生存无疑不可或缺,而且他们还为企业领导者献计献策,在一个极具挑战性的背景下恰当分配各种稀缺资源。这种影响力在卓越绩效企业中展现得更加清晰。因此,首席财务官可以成为企业价值的缔造者,并提供所需的方法、工具和谋略,从而设计并交付高价值的业务成果。

我们的研究包括,面向600多名高级财务管理人员的调查,并且采访了30余位首席财务官和其他高级财务专业人员。

分析

我们的研究获得了以下五大发现:

管理波动性
过去三年,围绕着一些影响企业绩效的外部因素——包括持续不断的波动性挑战,财务部门已有效地提升了自身管理能力。自2008年我们通过研究开始跟踪记录以来,首席财务官对其团队的表现比以往任何时候都更加满意。

驾驭复杂性
对当今企业财务部门来说,形形色色的复杂情况是其面临的最艰巨挑战,但同时也是机遇。卓越绩效企业应找到针对复杂性的驾驭之道,比如流程的标准化与优化、简化企业结构等。凡是成功做到这一点的财务主管,都会发现自身能够为企业创造意想不到的巨大价值。

首席财务官成为企业价值的缔造者
如今,成本控制已不再是大多数企业的首要目标。相反,越来越多的首席财务官开始关注在促进企业增长方面加大投入。在此过程中,许多财务高管也发现了推动整个企业业务转型的重要契机,由此为企业创造出更大价值。

数字技术在首席财务官工作议程中日益重要

如今,云计算、软件即服务、大数据和/或数据分析法、移动技术、社交媒体等数字技术,正对财务部门绩效产生着深远影响。由于首席财务官工作的特殊性——涉及财务、技术、战略三大领域,因此这些数字资产、软件和服务技术的不断更新和完善为首席财务官接纳及推进数字革命提供了绝佳机会。

卓越绩效企业的首席财务官能够发挥更大影响力
卓越绩效企业中,首席财务官对重要战略活动的影响似乎越来越大。调查发现,他们对自身部门表现有较高的满意度,也积极参与企业的技术投入评估。

建议

在逐步摆脱危机后,首席财务官纷纷采取正确做法,推动财务工作不断进步。事实证明,无论是财务部门还是首席财务官都变得越来越强大、越来越有能力,因而也形成了更广泛的影响力。不过,虽然企业在应对强大外部冲击方面取得了一定进展,但这些因素仍是企业必须优先处理的主要问题。企业还应时刻关注财务部门工作效率的提升程度——如果财务成本削减过低,则不利于实现预期价值。

与此同时,应对复杂情况也已成为首席财务官工作职能的一项重要内容。要想取得成功,首席财务官就必须对战略决策、运营模式设计和营运执行中的复杂因素进行有效管理。必须敢于直面复杂性,绝不能仅将其视为一种威胁,而是应看到其中的机遇所在。调查发现,越是复杂的企业,流程简化和标准化以及消除效率低下方面的工作做得越好。事实上,企业在这方面的努力已成为其成功与否的先决条件。

此外,首席财务官对企业整体发展的影响力也越来越大。现如今,认为首席财务官的首要任务仍是成本控制的观点早已过时。增长又被重新提上企业的议事日程,它的重要性已与持续的成本控制并驾齐驱。

通过与首席执行官通力合作,首席财务官将更多地参与设定、评估和监测企业利润增长和投资决策,同时参与洞见和战略实施工作,为促进企业转型发挥重要作用。

技术不仅在企业转型过程中扮演着重要角色,而且已开始逐步转变财务部门的职能角色和预期。数字技术为财务主管提供了强大机遇,有助于完善和加快决策流程,但其效力仍与数据的准确性、可用性和一致性,以及强有力的综合性技术基础架构息息相关。为此,许多企业仍在不遗余力地夯实这些基础。总之,要想取得成功,首席财务官必须精通并驾驭数字技术。

卓越绩效企业的经验为我们指明了前进方向。卓越绩效企业中,首席财务官的战略影响在过去几年里已有所增加,如为企业提供深具见地的数据分析、实施企业转型计划、对战略规划流程施加影响以及评估技术投入等。卓越绩效企业更有机会实现运营模式合理化,和采用全球业务服务模式;而低绩效企业则需要加大努力,奋起直追。