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思想前沿


寻找应对之道,顺利度过化工业的骤起骤落

为了成功把握当前“大爆炸”机遇,并迎接即将到来的“大挤压”,北美化工企业必须调整业务战略,在短时间内转变运营方式。​

概要

在北美,页岩气革命正推动化工业蓬勃发展——众多企业纷纷投资建设新厂,从而充分发挥更廉价原料和更低能源成本的优势。但是,这种繁荣景象并非只是传统商业周期的另一次循环。实际上,它意味着该行业正在快速发生根本性的改变——出现一种近乎失去控制的爆发式增长。

就在化工企业着力从此番增长中获取最大收益的同时,它们还需要认真思考接下来会出现的局面。埃森哲研究表明,尾随急速膨胀而来的,将会是增长速度的骤然下滑——或言之“剧烈收缩”。要想成功应对行业发展急转直下的状况,企业必须在运营和战略方面作出重大调整。

鉴于上述研判,北美地区的化工企业很有必要了解这一过程中将会出现的各种风险,并且分析如何才能避免在剧烈收缩开始后无法前行、甚至随之衰退。同时,企业也需要对自身运营展开全面反思——从出口、全球市场,到提高资产灵活性和供应链效率。化工企业应当立即着手规划、妥善准备,方可在本行业基本的经济和竞争要素发生改变时,继续推动卓越绩效。

背景

在《大爆炸式颠覆》一书中,拉里•唐斯和保罗•纽恩斯两位作者描述了一种快速增长和下降的周期——这种周期在各行各业中正变得越来越普遍。

大爆炸周期皆肇始于某项颠覆性力量的出现(往往以科技为基础),进而会彻底改变行业格局。从以往来看,推动商业变革的因素来自诸多方面,包括新的产品、技术或流程等,它们能够形成更低廉的价格,或是更优秀的质量。然而“大爆炸”式颠覆力量却不同与此,它们通常质优价廉二者兼备,并且迅速崛起。

在化工行业,这种情景似乎正逐渐显现。北美地区的页岩气革命便是该行业中的颠覆性因素。过去数年间,水力压裂和水平钻井等最新科技和钻探技术使该地区的页岩气开采成为现实,大量天然气产品在相对较短的时间内迅速投放市场。然而就在不到十年以前,该地区的天然气价格还居高不下,并且短期内似乎难有松动,成为当时阻碍行业投资的一项重要原因;然而到了2009年初,持续下降的天然气价格与不断高企的油价形成了鲜明反差,油气价格比发生了清晰的结构性转变;而且在可预见的未来,这里的天然气将始终保持廉价状态(参见图2)。

分析

面对将要到来的“大挤压”环境,企业需要转变观念,采取与“大爆炸”过程中截然不同的方法。化工企业要想在这一阶段再创佳绩,就务必调整自身战略,时刻牢记以下四项关键任务:

  • 使全球生产成本达到并保持在行业最低端,优于75%的同行企业;

  • 避免因供过于求和利润降低导致“同行倾轧”现象;

  • 提高自身资产的敏捷性;

  • 建立有效的应急管理。

建议

为了成功把握当前“大爆炸”机遇,获取丰厚的利润回报,同时迎接即将到来的“大挤压”,北美化工企业必须识别并应对迅速发生的变化,并且时刻做好准备,调整自身的业务战略,在相对较短的时间框架内转变运营方式。虽然这一发展过程将在未来数年不断演进,但企业应当立即行动,备战将来。这也意味着企业必须认识到:当前的繁荣不可能长久持续,尽快针对下一阶段作出准确定位方为明智之举。抓紧时间运筹帷幄将助力企业抢占有利位置,在未来依然延续今日的蓬勃生机。