Skip to main content Skip to Footer

思想前沿


化工企业如何同步实现集团与工厂信息技术的价值优化

埃森哲与全球化工企业的代表进行深度访谈,收集并分析了内容广泛的数据,以此为基础提炼出本文所述的各项观点。

概要

全球化工企业正面临着一系列挑战——从疲软无力的经济增长、日渐加大的利润压力,到呼声不断提高的定制化和专业化服务需求、日益凸显的可持续发展问题,再到大批老龄员工逐步退休造成的知识流失等,可谓是困难重重。

各种各样的难题聚集在一起,对化工企业生产设施的运营绩效产生着巨大影响。与此同时,另一项重大障碍也在制约绩效的提升。近期,埃森哲就“信息技术与运营技术趋同”进行的对标研究发现,虽然生产企业领导者认为,高效的信息技术工具对于工厂提升绩效水平具有至关重要的意义,但此类工具往往无从寻觅。

该研究考察了包括化工业在内的多个行业,关注焦点则是生产工厂的信息技术使用情况。研究发现:大多数化工工厂尚未建立起能够助其提高绩效的信息技术平台,同时也没有充分发挥现有工具的最大价值。出现这种问题的部分原因在于技术本身,即企业需要进一步整合现有技术并采用更为先进的工具。但企业自身治理同样难辞其咎,而且化工企业对工厂信息技术的监督和管理方式也值得商榷。其结果是,信息技术常常无法全面支持工厂运营,因而难以有效推动并监测绩效提升和改进项目,甚至最终对生产活动造成不利影响。

研究不仅揭示了造成上述部分问题的原因,而且还指明:企业可通过全新方法来打造以工厂为中心的信息技术,由此在多个领域创造效益;同时,企业需要着力加强某些环节的工作,从而不断迈向卓越绩效。

背景
为了充分实现当今技术所能带来的效益,企业必须利用各种集成化系统,使所有生产设施的运作连接起来,使工厂与集团总部的管理视角贯穿起来——这已成为一项日益重要的任务。这类集成化系统不仅是工厂高效、灵活运营的必备条件,对于企业的数据收集工作同样不可或缺。只有掌握了全面而充足的数据,企业方可对各处工厂进行对标分析、优化产能平衡,并且详细掌握仓储能力、库存水平及生产能力。此外,这些系统还是分享最佳实践和标准操作规程的关键,有助于在整个集团范围内推进卓越运营、六西格玛管理和持续改善计划。

如果工厂的信息技术无法达到理想的集成程度,问题便会随之出现——此类情况在化工行业已屡见不鲜。研究发现,大多数化工工厂仍在主要使用微软Excel电子表格收集和共享生产信息。经过多年的不断发展,这些电子表格已变得非常复杂,经常包含着甘特图和生产信息数据库接口等内容。电子表格所具有的功能或许已能充分满足单个工厂的信息需求,但这种方法有可能产生各种问题。首先,电子表格工具能否有效应用往往取决于建表人的个体能力。此外,电子表格本身也很容易出现差错,也就是说,工厂决策所依据的数据并不准确。从整个集团的角度来看,各处工厂自行建立的表格工具既无法提供统一的高质量数据,从而阻碍绩效对标分析覆盖全体生产设施;也不能提供必要的信息共享支持,从而限制高效的标准操作规程在集团中得到全面部署。

分析

如果采用兼顾上述两种模式的集成化方法管理工厂信息技术系统,将有利于确保集团决策者掌握所需的准确信息,在整个集团范围内改善工厂和集团绩效。提高信息技术的效力可帮助化工企业应对工厂面临的各类挑战,其中包括:

降低成本,提升效率
化工工厂永远面临着成本控制压力。对此,从总部的角度来看,集成化信息技术有助企业降低成本、实现卓越运营。

产品创新与定制化
对许多化工企业而言,为满足客户具体需求而定制产品正变得日益重要。

加强对精细化学品的关注力度
相比大宗商品类别,精细化学品市场的增长更为迅速。

实现可持续发展
集成化信息技术能帮助化工生产厂实现更为有效的衡量、监测与报告。

人力资源不断变化
集成化的信息技术可以打开变革之门,提高生产流程的自动化水平,实现工厂信息与控制系统的远程接入——从而帮助企业充分发挥关键技术员工的才干。

建议
研究中,受访者明确指出了当前工厂信息技术的管理方式存在着不足。事实上,参与此次调研的所有生产运营负责人均对集中化的信息技术管理方式表示支持,不赞同每家工厂建立和维护自身的解决方案。根据我们的研究,卓越绩效企业都建立了成熟的治理架构,使信息技术和运营技术的融合成为可能。

变革势在必行。因此,集团应着眼于提高各工厂之间、以及工厂与总部ERP规划之间的系统集成化水平。化工企业应将明确集团总部和各工厂员工之间的责任分工纳入考量,使这些重要利益相关方实现有序的日常协作。在各小组内部,员工可通过工厂本地、集团总部或本地与总部联盟的模式开展管理工作,促进总部团队和本地小组共担责任。而整体治理架构则应阐明这些团队如何进行通力协作。此举将最终帮助企业建立内部的协作机制。

各家企业情况不尽相同,因此需要找到符合自身实际的独有方式,实现集团总部与本地团队对工厂信息技术管控的平衡。其关键在于,企业应先退后一步,制定集团/工厂信息技术总体战略,并在正确认识总部和本地团队优势的基础上,明确各环节工作的责任人。恰当的组织架构有助企业充分利用总部和本地团队优势,通过协作方式有效管理工厂信息技术,进而实现卓越绩效。