INFORME DE INVESTIGACIÓN

Resumen

Resumen

  • Accenture explora si la crisis de COVID-19 será recordada por acelerar la transición energética y abordar el cambio climático.
  • Los efectos a corto plazo de la crisis, como la suspensión de los recortes de emisiones y comportamientos forzados, pueden dejar una marca.
  • La transición de energía puede verse obstaculizada cuando las preocupaciones económicas se consideran en contraposición a la situación climática.
  • Por otro lado, COVID-19 puede ser un factor desencadenante para abordar el cambio climático en las empresas, los individuos y los gobiernos.


El año comenzó con una nota optimista para el esfuerzo global de resolver el problema del cambio climático. Europa presentaba su "Green Deal", las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con la energía se estaban aplanando, y Greta Thunberg era la más reciente "Persona del Año" de la revista TIME. Entonces, apareció COVID-19, y cambió todo.

Los actores de la transición de energía se mantienen firmes y los comportamientos se adaptan

Incluso cuando el consumo de energía disminuye y las patrones se transforman, con menos ingresos y menos fuentes de flexibilidad, las empresas de utilities siguen equilibrando la red y proporcionando energía fiable, con la ayuda de sólidos planes de contingencia y continuidad. Las inversiones anteriores en medidores inteligentes y otras operaciones digitalizadas están demostrando ser útiles, proporcionando la columna vertebral para la continuidad de las operaciones, mientras que el cambio a la energía renovable está poniendo en evidencia la fiabilidad de esos recursos en situaciones de tensión.

Las empresas de utilities también están tomando medidas para aliviar las dificultades de los clientes en esta crisis, ofreciendo flexibilidad en el cobro de los pagos y suspendiendo las desconexiones entre otras iniciativas voluntarias. El panorama es más apagado en lo que respecta a los Recursos Energéticos Distribuidos (DER) y los servicios energéticos. Al mismo tiempo, los individuos y los tomadores de decisiones están experimentando de nuevas formas, con consecuencias potencialmente duraderas.

Las preocupaciones son reales para los actores de la transición energética

COVID-19 ha reducido temporalmente las emisiones de carbono nocivas debido a la reducción de la actividad económica y al menor consumo de energía. Sin embargo, la creación de valor económico, medida por el PIB, está fuertemente correlacionada con el consumo de energía. Es difícil ver cómo la economía mundial podría recuperarse sin un aumento correspondiente de las emisiones al mismo ritmo, a menos que se produzca un aumento de la eficiencia energética. Las iniciativas que impulsen la economía adoptadas por los países determinarán en gran medida si esta crisis es una amenaza o una oportunidad para la transición energética.

La electricidad procedente de recursos renovables a escala de utilities sigue produciéndose sin ningún problema. Las interrupciones pueden seguir apareciendo con el tiempo, por ejemplo cuando hay que sustituir piezas críticas. Y es probable que los nuevos proyectos tengan más dificultades para ser financiados.

En general, es más probable que los servicios energéticos y las empresas DER sufran las dificultades actuales, especialmente las más pequeñas que atienden las necesidades de los individuos y las pequeñas empresas. Las operaciones están actualmente interrumpidas en este negocio de trabajo intensivo, mientras que se enfrentan a las obligaciones de pago de las inversiones de crecimiento. A largo plazo, la principal cuestión es la rapidez con que la demanda volverá a su nivel anterior a la crisis.

"Es un momento frágil para la sostenibilidad. Por ejemplo, ¿las ciudades se desprenderán de sus inversiones discrecionales en materia de medio ambiente y salud? ¿O se comprometerán a mantener el aire puro que respiraron los ciudadanos durante la crisis, y aumentar sus objetivos de calidad del aire? Nadie puede decirlo todavía."

— MELISSA STARK, Líder Mundial en Energías Renovables para Accenture Utilities

¿Pueden los efectos positivos superar a los negativos?

En el mundo post-pandémico, una cosa que no desaparecerá es la necesidad de proteger al mundo del cambio climático, una amenaza global que tiene más de un punto en común con la pandemia. Aunque la crisis actual está creando retrocesos en la transición energética, podría eventualmente allanar el camino para una gran oportunidad de apoyarla y acelerarla. De hecho, algunos países creen que la transición energética es muy compatible con la estimulación de la economía. Los incentivos para modernizar la infraestructura de la red de energía eléctrica serían más que bienvenidos.

En cuanto a la DER y los servicios energéticos, estas actividades intensivas en mano de obra son candidatos perfectos para los planes de estímulo que aspiran a crear puestos de trabajo e impulsar las economías, teniendo en cuenta el cambio climático. Y los clientes, los ciudadanos y los empleados tienen la oportunidad de despertar más interés, no menos, por el cambio climático después de esta crisis, a pesar de las apremiantes preocupaciones económicas. Es decir, siempre y cuando las desigualdades no aumenten como resultado y hagan que las consideraciones económicas sean las únicas válidas para muchos.

"Para muchos de nuestros grandes clientes industriales, la sostenibilidad se ha convertido en una parte integral de su estrategia. Por lo tanto, la posible redefinición de las prioridades después de COVID-19 plantea algunas cuestiones muy difíciles sobre sus inversiones en sostenibilidad."

— BRUNO BERTHON, Líder Mundial de Accenture Strategy para Utilities

¿De qué color será la nueva normalidad?

Dentro de unos años, cuando miremos la historia de la transición de energía en el espejo retrovisor, ¿qué veremos? ¿Un estímulo permitido por el despertar del público y los planes de estímulo ecológico, o un golpe dado por la crisis económica sin precedentes? Es demasiado pronto para decirlo, ya que todavía hay muchas partes móviles en la situación actual. Aunque ya sabemos que el golpe económico será masivo, tanto el gasto como el ahorro pueden ser buenas respuestas. A medida que se levanten las cuarentenas y se empiece a entender mejor las características de la nueva normalidad, llegará el momento de que los líderes de la transición energética planifiquen lo que vendrá después y revisen su estrategia a la luz del nuevo entorno, con sus matices de verde y negro.

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